États-Unis: Trois étudiants palestiniens victimes d’une fusillade à Burlington dans un crime haineux présumé

Samedi soir, trois étudiants universitaires et amis de longue date d’origine palestinienne qui se rendaient ensemble à un souper de famille pour les fêtes de fin d’année ont été victimes d’une fusillade lors d’un crime haineux présumé à Burlington, dans le Vermont. Deux des étudiants sont des citoyens américains, tandis que l’autre est un résident légal des États-Unis.

Selon un communiqué publié par l’American-Arab Anti-Discrimination Committee (ADC), les trois étudiants, Hisham Awartani, Kinnan Abdalhamid et Tasheen Aliahmad, sont âgés de 20 ans et fréquentent des établissements d’enseignement supérieur voisins. L’ADC et la police ont confirmé que les étudiants rendaient visite à des parents à Burlington, la plus grande ville du Vermont, qui compte environ 45.000 habitants.

Photo des étudiants Hisham Awartani, Kinnan Abdalhamid et Tasheen Aliahmad, prise peu avant qu’ils ne soient attaqués. [Photo : Famille Awartani] [Photo: The Awartani family.]

Bien que les trois personnes aient été attaquées sur le campus voisin de l’université du Vermont, elles étudient dans d’autres établissements d’enseignement supérieur. Awartani étudiait à l’université Brown de Providence (Rhode Island), Abdalhamid à l’université Haverford, près de Philadelphie, et Aliahmad au Trinity College de Hartford (Connecticut).

Le Trinity College a confirmé dans un communiqué dimanche qu’Aliahmad devrait être diplômé de l’université en 2026 et qu’il se trouve actuellement dans un état «stable». La présidente de Haverford, Wendy Raymond, et le doyen, John McKnight, ont confirmé au Philadelphia Inquirer qu’Abdalhamid était étudiant en biologie et membre de l’équipe d’athlétisme. Ils ont dit que ses blessures «ne mettaient pas sa vie en danger». Le président de l’université de Brown, Christian H. Paxson, a confirmé qu’Awartani est en première année à l’université et qu’il est toujours hospitalisé.

Paxson a indiqué que l’université organiserait une veillée pour Awartani lundi. «Je sais que cet acte de violence odieux et méprisable – cette dernière preuve de la discrimination anti-arabe et anti-palestinienne qui se répand dans ce pays et dans le monde entier – laissera de nombreux membres de notre communauté profondément ébranlés», a écrit Paxson.

Dans un message publié sur Facebook, l’école des amis de Ramallah, un établissement quaker privé situé à Ramallah, en Palestine, qui accueille des élèves de la maternelle à la terminale, a confirmé qu’Awartani, Abdalhamid et Aliahmad étaient titulaires d’un diplôme de fin d’études secondaires. L’école a déclaré qu’elle ne connaissait pas la gravité de toutes les blessures, mais qu’il semblait qu’Abdalhamid n’avait subi que des blessures mineures, tandis qu’Aliahmad avait reçu une balle dans la poitrine et Awartani, dans le dos.

À l’heure où nous écrivons ces lignes, la police n’a pas encore communiqué le motif ni le nom du suspect de la fusillade de samedi. Dans une déclaration publiée dimanche, le chef de la police de Burlington, Jon Murad, a confirmé que les victimes palestiniennes ont été «confrontées à un homme blanc armé d’un pistolet», qui a tiré au moins quatre balles sans parler avant de s’enfuir.

La déclaration précise que deux des victimes «portaient des keffiehs à ce moment-là» et que les trois étudiants s’exprimaient en arabe. Bien que la police n’ait pas encore déterminé le mobile de l’attentat, Murad a fait remarquer qu’«en ces temps difficiles, personne ne peut regarder cet incident sans soupçonner qu’il s’agit peut-être d’un crime motivé par la haine. [...] Et j’ai déjà pris contact avec des partenaires fédéraux chargés des enquêtes et des poursuites afin de me préparer à cette éventualité si elle est avérée».

Dans une déclaration commune publiée par les familles des victimes par l’intermédiaire de l’ADC, les parents des élèves se sont déclarés «extrêmement préoccupés par la sécurité et le bien-être de nos enfants» et ont demandé à la police de traiter la fusillade «comme un crime haineux».

Ils ont ajouté : «Nos enfants sont des étudiants dévoués qui méritent de pouvoir se concentrer sur leurs études et la construction de leur avenir».

La fusillade de samedi fait partie d’un geyser de haine et de préjugés anti-musulmans et anti-arabes qui est encouragé par les riches sionistes, les politiciens impérialistes et pratiquement tous les organes de presse en dehors d’Al Jazeera. Les politiciens, les responsables des médias et les chroniqueurs d’opinion qualifient d’«antisémites» les manifestants contre le génocide israélien soutenu par les États-Unis à Gaza, dont plusieurs milliers sont juifs, tout en exhortant la police et les administrateurs d’université à inculper et à interdire les manifestations de solidarité avec le peuple palestinien.

Du 7 octobre au 4 novembre, le Conseil des relations américano-islamiques (CAIR) a déclaré avoir reçu «1283 demandes d’aide et signalements» de préjugés antimusulmans et anti-arabes, soit une augmentation de «216 %» par rapport à la même période de l’année dernière.

Les signalements de préjugés et les demandes d’aide reçues par l’ACMR sont les suivants : «Questions relatives au premier amendement (23,9 %), à l’emploi (20,56 %), aux crimes haineux (15,32 %), à l’éducation et à l’intimidation (9,2 %).

Parmi les crimes de haine, qui n’incluent pas les fusillades dans le Vermont, figure le meurtre de Wadea al-Fayoume, six ans, dans l’Illinois. Parmi les autres crimes de haine figurent «deux tentatives de meurtre, de nombreuses menaces violentes, l’utilisation de véhicules comme armes pour cibler des manifestants et des incidents au cours desquels des armes ont été déchargées ou brandies pour menacer des partisans des droits des Palestiniens».

Le directeur de la recherche et du plaidoyer du CAIR, Corey Saylor, a fait remarquer que «l’islamophobie et le racisme anti-arabe sont tous deux hors de contrôle comme nous ne l’avons pas vu depuis près de 10 ans».

«Les musulmans américains sont confrontés à la plus grande vague de préjugés islamophobes que nous ayons documentée depuis l’annonce de l’interdiction des musulmans par le candidat de l’époque, Donald Trump, en décembre 2015. Les dirigeants politiques, les entreprises, les médias, les organisations civiques et d’autres ont tous un rôle à jouer pour mettre fin à cette vague de sectarisme.»

Saylor a ajouté que «la rhétorique islamophobe et anti-palestinienne qui a été utilisée pour justifier la violence contre les Palestiniens à Gaza et réduire au silence les défenseurs des droits de l’homme des Palestiniens ici aux États-Unis a contribué à cette montée sans précédent de l’intolérance».

Un exemple particulièrement odieux de cette intolérance a été révélé la semaine dernière par Stuart Seldowitz, ancien membre du Conseil de sécurité nationale de Barack Obama et fonctionnaire de longue date du département d’État. Des vidéos diffusées sur les réseaux sociaux, qui ont été vues des millions de fois, montrent cet ancien fonctionnaire et lobbyiste gouvernemental en train de harceler et de menacer les employés d’un stand de nourriture halal à New York.

Tard dans la nuit de mercredi à jeudi, la police de New York a arrêté Seldowitz et a confirmé qu’il avait été inculpé de deux chefs d’accusation de harcèlement au quatrième degré en tant que crime de haine et de harcèlement aggravé au deuxième degré. Tous les chefs d’accusation sont des délits mineurs.

La fusillade de samedi dans le Vermont semble être le dernier crime anti-musulman/anti-arabe aux États-Unis, alimenté par le génocide israélien soutenu par les États-Unis et l’OTAN à Gaza. À l’heure où nous écrivons ces lignes, quelque 15.000 Palestiniens ont été tués depuis qu’Israël a commencé ses opérations de combat le 7 octobre, dont plus de 6000 enfants.

Malgré les manifestations quotidiennes qui se déroulent dans le monde entier depuis un mois et demi et auxquelles ont participé des dizaines de millions de personnes, le président Joe Biden et une grande majorité des membres du Congrès ont refusé d’approuver publiquement un cessez-le-feu.

Le sénateur du Vermont Bernie Sanders, un supposé «progressiste» promu depuis longtemps par les Socialistes démocrates d’Amérique (DSA) de pseudo-gauche, s’est publiquement opposé, le 5 novembre, aux appels à un cessez-le-feu dans le déchaînement militaire meurtrier d’Israël contre la population de Gaza. Sanders, qui a déjà soutenu la candidature de «Joe le génocidaire» à l’élection présidentielle de 2024, a fait part de ses vaines réflexions dimanche, à la suite de la fusillade.

Les candidats Joe Biden, à gauche, et Bernie Sanders, à droite, se saluent avant de participer à un débat des primaires démocrates, le 15 mars 2020. [AP Photo/Evan Vucci]

«La haine n’a pas sa place ici, ni nulle part», a déclaré Sanders sur X/Twitter. Cette hypocrisie a suscité des milliers de commentaires furieux rappelant le rôle de Sanders dans le soutien de la campagne présidentielle de Biden et son opposition antérieure à un cessez-le-feu.

(Article paru en anglais le 27 novembre 2023)

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