La Corée du Nord procède au lancement d’un satellite alors que les tensions provoquées par les États-Unis augmentent dans la région indo-pacifique

La Corée du Nord a lancé avec succès, selon ses dires, un satellite de reconnaissance militaire tard dans la nuit de mardi à mercredi. Il s’agissait de la troisième tentative de Pyongyang, après deux échecs en mai et en août de cette année. Les États-Unis et leurs alliés ont immédiatement profité de ce lancement pour continuer à faire monter les tensions dans la région, dans le but ultime de provoquer une guerre avec la Chine.

Lancement d’un satellite de reconnaissance militaire nord-coréen [Photo: Korean Central News Agency]

Selon l’Agence centrale de presse coréenne (KCNA), le média d’État de la Corée du Nord, «la fusée porteuse Chollima-1 a volé normalement le long de la trajectoire de vol prédéfinie et a placé avec précision le satellite de reconnaissance Malligyong-1 sur son orbite à 22 h 54 min 13 s, 705 secondes après le lancement». Le reportage indique que Pyongyang procédera à d’autres lancements dans un avenir proche.

Le lancement a eu lieu plus tôt que prévu. Pyongyang avait en effet prévenu le Japon qu’il l’effectuerait entre mercredi et le 1er décembre. La fusée a décollé de Tongchang-ri, dans la province de Pyongan du Nord, le long de la côte ouest, et s’est dirigée vers le sud en traversant l’espace aérien international, passant à l’ouest de l’île sud-coréenne de Baengnyeong, dans la mer Jaune. L’armée sud-coréenne a confirmé que le satellite était entré en orbite.

Les États-Unis, le Japon et la Corée du Sud ont condamné le lancement, le qualifiant de couverture pour tester la technologie des missiles balistiques. La porte-parole du Conseil national de sécurité de Washington, Adrienne Watson, a déclaré que ce lancement «constitue une violation éhontée de plusieurs résolutions du Conseil de sécurité des Nations unies, accroît les tensions et risque de déstabiliser la situation en matière de sécurité dans la région et au-delà».

Ces déclarations sont tout à fait hypocrites. Alors que Washington exige que la Corée du Nord respecte les résolutions et les sanctions de l’ONU, les États-Unis accélèrent les préparatifs de guerre dans la région indopacifique contre la Chine, notamment en formant une alliance militaire trilatérale de facto avec la Corée du Sud et le Japon. Dans le même temps, les États-Unis font la guerre à la Russie en Ukraine et soutiennent pleinement Israël dans son génocide contre le peuple palestinien opprimé à Gaza.

Pyongyang avait déjà accepté un moratoire sur les essais nucléaires et de missiles à longue portée à la suite de pourparlers avec le précédent gouvernement de Trump en 2018. Trump avait tenté de faire pression sur le régime de Kim Jong-un pour qu’il prenne ses distances avec la Chine. Washington n’a toutefois rien offert en retour, tout en continuant de provoquer la Corée du Nord. Face à l’isolement économique, Pyongyang a progressivement repris ses essais de missiles pour tenter de pousser Washington à revenir à la table des négociations.

Le gouvernement Biden exploite les essais de missiles de la Corée du Nord comme prétexte pour mettre en place un système d’alliances militaires dans la région, tout en organisant régulièrement, de manière provocatrice, des exercices militaires majeurs aux portes de Pékin. Pyongyang, en revanche, a effectué son dernier tir de missile le 13 septembre.

En outre, la Russie est aujourd’hui accusée d’aider le programme de fusées de la Corée du Nord. Soutenus par Washington et les médias occidentaux, qui présentent des allégations non fondées comme des faits établis, les responsables sud-coréens avancent la possibilité que la Corée du Nord et la Russie aient coopéré pour effectuer le lancement. Pyongyang et Moscou nient une telle collaboration.

Même si les faits sont avérés, la Corée du Nord est un pays appauvri, dévasté par la guerre de Corée de 1950-1953 et par les sanctions économiques paralysantes imposées par les États-Unis. Les essais de missiles et de fusées de Pyongyang font pâle figure en comparaison des capacités destructrices que les États-Unis et leurs alliés se préparent à mettre en œuvre. Washington envoie désormais régulièrement des systèmes d’armes stratégiques aux capacités nucléaires dans la péninsule coréenne sous prétexte de se défendre contre la Corée du Nord.

Mardi dernier, le porte-avions USS Carl Vinson est arrivé à Busan, ce qui en fait la troisième visite d’un porte-avions américain massif en Corée du Sud cette année. Mercredi, le ministre sud-coréen de la Défense, Sin Won-sik, a annoncé que Séoul et Washington prévoyaient de mener des exercices militaires bilatéraux et trilatéraux avec Tokyo, auxquels participerait le Carl Vinson. Ces exercices devraient avoir lieu respectivement samedi et dimanche.

L’armée américaine ne confirme ni n’infirme le fait que des systèmes d’armes stratégiques tels que les porte-avions transportent des armes nucléaires. Toutefois, à toutes fins utiles, Washington a renvoyé des armes nucléaires dans la péninsule coréenne, créant ainsi une situation dans laquelle Pyongyang et Pékin doivent assumer leur présence. Cette situation ne fait qu’accroître le risque d’un conflit catastrophique dans la région.

L’envoi du Carl Vinson dans la région est hautement provocateur. Peu après le début de l’assaut génocidaire d’Israël contre Gaza en octobre, Washington a déployé le porte-avions dans l’Indo-Pacifique, rejoignant l’USS Ronald Reagan, basé à Yokosuka, au Japon. Alors qu’il prépare une guerre plus large avec l’Iran, le gouvernement Biden est sans aucun doute conscient qu’un tel conflit pourrait forcer la Chine à intervenir et se prépare à ce qui deviendrait la Troisième Guerre mondiale.

Les États-Unis, la Corée du Sud et le Japon ont également annoncé récemment qu’ils augmenteraient la fréquence et l’ampleur de leurs exercices militaires à partir de janvier et qu’ils conviendraient d’un échange accru de renseignements en temps réel. Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, s’est rendu à Séoul la semaine dernière pour s’entretenir avec le ministre de la Défense Sin et le ministre japonais de la Défense Minoru Kihara, qui était présent à distance depuis Tokyo.

Ces exercices militaires se dérouleront probablement encore plus près des frontières de la Corée du Nord. Le président sud-coréen Yoon Suk-yeol a dirigé une réunion du Conseil national de sécurité (CNS) de son administration mardi en fin de journée au Royaume-Uni, où il effectue une visite d’État. Le NSC a annoncé que Séoul allait reprendre ses activités de renseignement autour de la zone démilitarisée qui sépare le Nord et le Sud. Ces opérations de reconnaissance étaient censées s’être arrêtées à la suite d’un accord conclu en 2018 entre Séoul et Pyongyang, qui établissait une zone tampon le long des frontières terrestres et maritimes afin de réduire les tensions.

Depuis des mois, le gouvernement de droite de Yoon cherche une excuse pour annuler l’accord tout en rejetant la faute sur Pyongyang. Depuis son arrivée au pouvoir en mai 2022, Yoon a pleinement soutenu les plans de guerre américains contre la Chine, appuyé les provocations contre la Corée du Nord et appelé à une coopération nucléaire accrue avec Washington.

Lors d’un sommet en avril, Biden et Yoon ont convenu d’établir un groupe consultatif nucléaire (NCG), censé permettre à Séoul d’avoir davantage son mot à dire dans la planification et l’utilisation des armes nucléaires américaines. Le NCG s’inspire d’un groupe similaire de l’OTAN qui décide de la politique nucléaire.

Les États-Unis et leurs alliés, dont la Corée du Sud et le Japon, sont les principaux responsables de l’escalade des tensions dans la région et du risque de guerre.

(Article paru en anglais le 23 novembre 2023)

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