Les États-Unis s’alignent sur l’Union européenne contre le Royaume-Uni sur le protocole d’Irlande du Nord

L’administration Biden s’est fermement prononcée contre le gouvernement du premier ministre Boris Johnson dans le cadre de l’aggravation du conflit entre le Royaume-Uni et l’Union européenne au sujet du protocole sur l’Irlande du Nord.

Ce protocole régit le commerce post-Brexit. Il a été apparemment conçu pour empêcher le retour d’une frontière stricte entre l’Irlande du Nord et la République d’Irlande, un État membre de l’Union européenne (UE). Cependant, il y est parvenu en créant effectivement une frontière européenne en mer d’Irlande, ce qui est impensable pour les partis unionistes du nord et, notamment en raison des obstacles bureaucratiques substantiels au commerce, pour la majorité du Parti conservateur britannique.

Des véhicules au port de Larne, en Irlande du Nord, le mardi 2 février 2021 (AP Photo/Peter Morrison)

Le Sinn Féin, parti nationaliste irlandais, a obtenu pour la première fois le plus grand nombre de voix de tous les partis lors des élections à l’Assemblée d’Irlande du Nord du 5 mai, tandis que le Parti unioniste démocratique (DUP) a subi de lourdes pertes. Le DUP a réagi en continuant à empêcher l’exécutif multipartite de se réunir, en refusant de soutenir l’élection d’un nouveau président de la Chambre. Le gouvernement Johnson a profité de cette situation pour menacer de réécrire unilatéralement le protocole, notamment en ciblant le rôle de la Cour de justice européenne dans la supervision des différends et en rétablissant le pouvoir de Westminster de décider des taux de TVA. La semaine dernière, la ministre des Affaires étrangères, Liz Truss, a proposé un projet de loi à ces fins, sans en dévoiler le contenu, qui pourrait être adopté dès le mois prochain.

Cette situation suscite de véritables craintes chez de nombreux travailleurs, qui craignent que les arrangements constitutionnels qui ont mis fin à la guerre civile en Irlande du Nord, concrétisés par l’accord du Vendredi saint de 1998, ne s’effacent, entraînant un retour au conflit sectaire mené avant tout par les unionistes purs et durs.

Pour l’impérialisme britannique, la réponse des conservateurs/unionistes ne brandit pas seulement la menace d’une guerre commerciale avec l’UE, mais aussi d’un conflit ouvert avec l’administration Biden. Les États-Unis, qui ont présidé aux accords de 1998, détiennent une position dominante dans l’économie de la République qu’ils utilisent comme une étape pour accéder au marché unique européen et comme un abri fiscal pour leurs grandes entreprises. Mais la menace qui pèse sur les opérations américaines en Europe se conjugue désormais avec l’inquiétude que le Royaume-Uni mette en danger la coalition que Washington a réunie pour poursuivre les hostilités militaires contre la Russie.

Une délégation d’hommes politiques américains a entamé ce week-end une tournée en Europe et au Royaume-Uni, qui s’est poursuivie lundi à Dublin et se rend maintenant à Belfast. Elle est conduite par Richard E. Neal, le président démocrate de la commission des voies et moyens de la Chambre des représentants. Vendredi, le membre du Congrès Brendan Boyle a annoncé qu’une déclaration avait été convenue avec les membres du Parlement européen, déclarant que «la renégociation du protocole n’est pas une option». S’exprimant dimanche depuis l’ouest du comté de Kerry en Irlande, Neal a déclaré à la RTÉ: «Le président Biden, la présidente de la Chambre des représentants Pelosi et moi-même avons fait connaître notre position selon laquelle rien ne peut mettre en péril l’accord du Vendredi saint.»

Il a fait référence aux tweets de la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, qui a répété jeudi l’avertissement de Biden selon lequel il n’y aurait aucune chance que le Congrès soutienne un pacte de libre-échange entre les États-Unis et le Royaume-Uni si l’accord du Vendredi saint était compromis. Elle a écrit: «Comme je l’ai dit dans mes conversations avec le premier ministre, le ministre des Affaires étrangères et les membres de la Chambre des communes, si le Royaume-Uni choisit de saper les accords du Vendredi saint, le Congrès ne peut pas et ne soutiendra pas un accord de libre-échange bilatéral avec le Royaume-Uni.»

D’une manière encore plus dommageable pour Johnson, qui s’est positionné comme l’allié militaire numéro un des États-Unis, Derek Chollet, le conseiller principal du secrétaire d’État Anthony Blinken, a déclaré à la BBC qu’«une grande dispute entre le Royaume-Uni et l’UE» était «la dernière chose» que Washington souhaitait. S’exprimant à l’issue de réunions à Downing Street vendredi, il a déclaré que le président russe Vladimir Poutine «utiliserait toutes les occasions possibles pour montrer que notre alliance se désagrège... Nous voulons voir cette question résolue et nous voulons que la température baisse et qu’il n’y ait pas d’actes unilatéraux.»

Le fait que les menaces des États-Unis aient suscité une réponse ouvertement hostile donne la mesure de la crise que traverse le gouvernement Johnson. Après des discussions qualifiées de «franches» avec la délégation américaine, samedi, à Chevening, son lieu de retraite, Truss a déclaré sur Twitter que le Royaume-Uni «défendait l’accord du Vendredi saint» et a prévenu qu’elle ne laisserait pas «la situation s’éterniser».

Liz Truss (cinquième à partir de la gauche) rencontre des membres de la délégation américaine à Londres (Photo: Liz Truss/Twitter)

L’ancien ministre du Brexit, Lord Frost, qui a négocié le protocole, a déclaré à BBC Radio 4 que l’intervention de Pelosi était «ignorante» car «c’est le protocole lui-même qui sape [l’accord du Vendredi saint] et les personnes qui ne peuvent pas voir cela ne devraient vraiment pas commenter la situation en Irlande du Nord.»

Dans le Daily Telegraph, Conor Burns, ministre d’Irlande du Nord et envoyé spécial de Johnson pour le Brexit aux États-Unis, a déclaré: «Nous voulons un [accord de libre-échange] ambitieux avec les États-Unis. Mais il ne peut y avoir de lien entre cela et faire ce qu’il faut pour l’Irlande du Nord. Aucun.»

L’une des raisons de l’attitude intransigeante du Royaume-Uni est que de nombreux conservateurs ont déjà abandonné toute perspective d’un accord commercial avec les États-Unis, bien que celui-ci soit placé au centre de l’argument en faveur d’une politique économique post-Brexit qui compenserait la perte du commerce européen. Le New York Timesa commenté qu’«il n’est plus clair quel est le poids» de la menace de Pelosi au Royaume-Uni. «La Maison-Blanche a signalé que la conclusion d’un accord avec la Grande-Bretagne ne figure pas en tête de sa liste de priorités, de toute façon.»

L’isolement international et la faiblesse mise en évidence de l’impérialisme britannique post-Brexit sont tels que les conservateurs sont extraordinairement dépendants des unionistes, avec tous les dangers que cela comporte. Vendredi, le chef du DUP, sir Jeffrey Donaldson, a prévenu: «Vous ne pouvez pas avoir de partage du pouvoir sans consensus en Irlande du Nord», décrivant les «contributions» de Pelosi comme «totalement inutiles» et répétant «un mantra qui, franchement, est désespérément dépassé.» Le ministre de l’Économie du DUP, Gordon Lyons, a décrit Neal comme un partisan de l’unification irlandaise qui avait travaillé en étroite collaboration avec les Amis du Sinn Féin. Le représentant du parti Traditional Unionist Voice, Stephen Cooper, a dénoncé «l’ingérence de personnalités étrangères» et a déclaré que les partis du Stormont devaient traiter «l’ingérence belliqueuse» du premier ministre irlandais Micheál Martin «avec le mépris qu’elle mérite».

Ce bloc politique de droite est confronté à une alliance émergente dirigée par les États-Unis et englobant les puissances impérialistes européennes, la République d’Irlande, le Sinn Féin et l’Alliance Party pro-UE dans le nord, ainsi que le Parti travailliste britannique et le Parti national écossais (SNP).

Soulignant la perspective d’un éclatement du Royaume-Uni, le chef du SNP, Nicola Sturgeon, a rencontré la vice-présidente du Sinn Féin, Michelle O’Neill, samedi, dans sa résidence officielle d’Édimbourg. Sturgeon a établi un lien entre le séparatisme et le Brexit, déclarant aux médias que l’Écosse et l’Irlande du Nord «ont toutes deux voté contre le Brexit», mettant ainsi «en évidence» un «système de gouvernement en place au Royaume-Uni depuis un certain temps déjà» qui «ne sert pas tous nos intérêts.»

La lutte autour du protocole est devenue le centre d’extraordinaires tensions inter-impérialistes et nationales dans lesquelles les préoccupations essentielles de la classe ouvrière ne trouvent aucune expression véritable. Pour les travailleurs, le seul résultat de tels conflits dans les cercles dirigeants, quelle que soit la rhétorique démocratique utilisée, sera une escalade des niveaux d’austérité déjà écrasants, toutes les parties cherchant à obtenir des avantages concurrentiels à leurs dépens, tandis que la disponibilité des biens essentiels est mise en péril et que les prix s’envolent. Pendant ce temps, toutes les parties continueront à faire la guerre à la Russie, tout en utilisant le sectarisme et le nationalisme pour diviser et démobiliser politiquement la classe ouvrière.

Face à une catastrophe économique et sociale qui s’aggrave et à l’insouciance des puissances impérialistes qui foncent têtes baissées dans une guerre qui menace la planète, la classe ouvrière doit rejeter tous les appels des sirènes à s’aligner derrière les blocs opposés des partis et des États capitalistes. Les aspirations démocratiques et sociales des travailleurs et des jeunes d’Irlande du Nord, catholiques et protestants, ne peuvent être réalisées que par une lutte politiquement consciente pour une Irlande unie et socialiste. Mais cette lutte doit être liée aux luttes émergentes des travailleurs britanniques contre le gouvernement Johnson, détesté et en crise, et à celles de l’ensemble de la classe ouvrière européenne contre ses propres exploiteurs: contre la guerre commerciale et militaire et pour les États socialistes unis d’Europe.

(Article paru en anglais le 24 mai 2022)

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