Les travailleurs de la construction en grève en Ontario s’expriment: «Ce qu’ils offrent n’est rien. C’est une gifle en plein visage. C’est la cupidité des entreprises.»

[author] Sterling Oliver[/author]

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Les travailleurs de la construction de l’Ontario ont commencé à débrayer il y a plus de deux semaines pour protester contre une offre salariale misérable, inférieure à l’inflation, faite par les entreprises de construction. Malgré tous les efforts déployés par les syndicats pour diviser les travailleurs par métier et isoler leurs luttes, plus de 40.000 travailleurs débrayent et font du piquetage depuis la semaine dernière.

La grève touche les constructeurs de charpentes de maisons, les poseurs de planchers et les travailleurs de la construction de tours d’habitation représentés par la section 183 de l’Union internationale des ouvriers d’Amérique du Nord (LiUNA), les grutiers et les conducteurs d’équipement de la section 793 de l’Union internationale des opérateurs-ingénieurs (IUOE), ainsi que les travailleurs de la démolition et de l’élimination de l’amiante, membres de la section 506 de la LiUNA.

Les travailleurs réclament des augmentations de salaire qui suivent le rythme de l’inflation, des améliorations de la sécurité au travail et de meilleurs avantages sociaux. Les employeurs, qui ont réalisé d’énormes bénéfices ces dernières années grâce au boom de la spéculation immobilière, tentent d’imposer à de nombreux grévistes une «augmentation» salariale de 9 % sur trois ans, ce qui équivaut à moins de la moitié du taux d’inflation annuel actuel de près de 7 %. Les syndicats ont collaboré avec les patrons pour imposer ces conditions abjectes à certains métiers, comme le montre l’application par la Fraternité internationale des ouvriers de l’électricité (IBEW) d’une «augmentation» salariale de seulement 8,6 % sur trois ans pour les électriciens en février.

Des journalistes du World Socialist Web Siteont visité un piquet de grève de travailleurs de la démolition à Toronto vendredi pour discuter des enjeux de la grève. Les travailleurs ont souligné que la forte augmentation du coût de la vie est le moteur de leur lutte et ont critiqué les syndicats pour avoir forcé certains métiers, y compris des membres d’une même section locale, à continuer à travailler pendant la grève.

Interrogé sur les raisons de sa grève, Manuel, un ouvrier de démolition, a déclaré: «Ils ne veulent pas nous donner d’argent. Ils veulent seulement nous donner 4,5 % sur trois ans. Nous disons non. Nous demandons au moins 10 dollars de l’heure sur trois ans.»

Manuel, conducteur de mini-chargeuse, et deux ouvriers de démolition et de désamiantage (Photo: WSWS)

Il a poursuivi: «Il est très difficile de vivre en ce moment. Les choses sont vraiment chères, et les prix augmentent. C’est difficile de subvenir aux besoins d’une famille, mais nous continuons. Je suis le seul soutien économique. Ma femme est à la retraite».

Mamadi, un autre gréviste, ajoute: «Tout augmente, augmente, augmente. Vous allez au magasin, vous achetez quelque chose pour deux dollars. Deux ou trois jours plus tard, vous y retournez et le prix a encore augmenté. Quand j’achète quelque chose au magasin ces jours-ci, je dois en acheter plus. Parce que quand j’y retourne le jour suivant, ça coûte plus cher».

Un autre travailleur a déclaré: «C’est un problème d’argent. L’inflation est très élevée. Tout augmente, sauf notre salaire. C’est pourquoi nous sommes ici. Et ce qu’ils offrent n’est rien. C’est une gifle en plein visage. C’est la cupidité des entreprises.»

«Ils pourraient nous donner une augmentation de dix dollars et être encore rentables. Sans nous, ils ne feraient pas tout cet argent.»

Kwon, un autre travailleur sur le piquet de grève, a également parlé de l’impact dévastateur de l’inflation, qui a explosé suite à l’infusion de milliers de milliards sur les marchés dans les premiers stades de la pandémie COVID-19, à la perturbation des chaînes d’approvisionnement et à la poursuite de la guerre économique des puissances impérialistes contre la Russie. Interrogé sur ce à quoi ressemblerait une offre acceptable, il a répondu: «Elle devrait au moins correspondre à l’inflation. Si nous sommes en dessous, nous ne faisons pas d’argent. Nous ne pouvons rien nous permettre ici. C’est difficile. Je paie un loyer. C’est difficile pour moi de payer le loyer et la nourriture. L’essence est vraiment chère.»

En plus de la montée en flèche du coût de la vie, les travailleurs de la construction en grève veulent des mesures de sécurité au travail améliorées. «Même ici, sur ce chantier, tout le monde est censé porter des lunettes de sécurité et un casque, des gilets réfléchissants et tout ça, mais ce n’est pas vraiment pratiqué», a déclaré un gréviste. «Vous passez devant des gars et ils ne portent aucun de ces équipements. Donc, l’entreprise le néglige dans une certaine mesure.»

«Avec la COVID, il y avait des gars qui se promenaient sans masque. Je n’ai vu personne faire respecter cette règle.»

«Une autre chose est que nous n’avons même pas d’eau chaude en hiver. Nous sommes censés prendre une douche lorsque nous sortons de l’enceinte dans laquelle nous travaillons. Nous portons une combinaison de protection parce que nous travaillons avec de l’amiante, du plomb ou autre. Donc, quand vous prenez une douche, vous devriez au moins avoir de l’eau chaude. Parfois, il n’y a même pas de chauffage à l’étage sur lequel on travaille. La température est de moins vingt degrés Celsius. On se douche à l’eau froide, on sort et il n’y a pas de chauffage. On tombe malade comme ça.»

Mamadi a été irrité par le fait que LiUNA oblige les membres d’une même section locale à continuer à travailler pendant que les travailleurs de la démolition et de l’amiante font grève. «Si tout le monde débrayait, nous pourrions obtenir tout ce que nous voulons», a-t-il déclaré. «La grève serait vite terminée. Il y a des gars qui travaillent à l’intérieur en ce moment, et nous sommes dans le même syndicat. C’est la même section locale, la 506.»

Mamadi, travailleur de la démolition (Photo: WSWS)

La section locale 506 de la LiUNA a justifié cette action scandaleuse en affirmant qu’elle avait conclu un accord avec les patrons de la construction pour une augmentation de salaire rétroactive pour une autre section de travailleurs de la construction dans la section locale. Mais elle a jusqu’à présent refusé d’en divulguer les détails.

L’objectif de la LiUNA et des autres syndicats est de faire traîner les travailleurs sur le piquet de grève pendant plusieurs semaines tout en veillant à ce que la grève ait le moins d’impact possible sur les résultats financiers des entreprises de construction. Le système de relations de travail pro-employeur, que les syndicats respectent bien plus que les membres qu’ils prétendent représenter, stipule que les grèves dans le secteur de la construction ne peuvent durer que du 1er mai à la mi-juin tous les trois ans. Les questions qui sont toujours en litige à la mi-juin, comme les salaires et la sécurité au travail, sont automatiquement soumises à un arbitrage exécutoire.

Le processus d’arbitrage obligatoire est truqué pour produire un résultat favorable aux patrons. Une personne nommée par le gouvernement examine le différend et rend une décision que les employeurs et les syndicats doivent accepter. Les travailleurs de la base n’ont aucune chance de voter sur leurs nouvelles conditions d’emploi et sont privés de tout droit de grève ou de négociation collective pendant trois ans.

Un autre travailleur, à qui l’on a demandé pourquoi l’ensemble des membres du syndicat ne débrayaient pas, a répondu: «C’est ce que nous disons. Ce que tous les syndicats devraient faire, c’est faire grève en même temps. Tous les travailleurs de la construction, tout le monde, en même temps. Puisque c’est la fraternité, restons ensemble.»

«Il y a les ouvriers de la route, les grutiers. Mais nous devrions tous nous réunir et dire que c’est ce jour-là que nous allons le faire. C’est ce que nous recherchons. Il n’y a pas d’unité en ce moment.»

Un autre travailleur a simplement ajouté: «Il n’y a pas d’unité. La main droite ne parle pas à la main gauche et vice versa.»

Kwon a expliqué comment le syndicat tient les travailleurs dans l’ignorance des négociations: «Nous n’entendons rien. Nous sommes censés nous réunir en groupe régulièrement et discuter de choses comme l’augmentation de salaire.»

«Du point de vue de l’entreprise, c’est une bonne chose que certains d’entre nous travaillent encore», a-t-il observé.

Les travailleurs ont été irrités par les reportages des médias qui tentent de présenter les travailleurs de la construction comme étant très bien payés. «Vous vous moquez de moi?», a déclaré un travailleur, incrédule. «C’est un travail dangereux que nous faisons. Nous enlevons l’amiante. Nous enlevons du plomb. Une erreur et si notre masque ne fonctionne pas correctement...»

«Comment allez-vous mettre un prix sur la vie de quelqu’un? Il va là-dedans, nettoyer l’amiante et le plomb pour vous, et vous allez lui dire que trente dollars, c’est suffisant? C’est trop? C’est ma vie! Je vaux plus que ça.»

«Il n’y a pas beaucoup de gens qui s’inscrivent pour ce travail. Nous sommes au bas de l’échelle. Parfois, nous ne recevons pas le respect que nous méritons.»

«Nous sommes exposés à plus de risques, parce que nous allons à l’intérieur et faisons plus de travail sur l’amiante», a ajouté Kwon. «Nous le grattons, le réparons. Nous avons affaire à des produits chimiques, et nous portons un masque spécial. Il y a des fibres qui peuvent affecter nos poumons et provoquer des cancers.»

«Nous devons attendre dix ans pour savoir si nous développons un cancer à cause du travail ou si nous respirons de la fibre de verre. Donc, après dix ans, peut-être moins, nous devons aller voir un médecin pour ces choses-là.»

Pour que leur lutte ne soit pas menée à la défaite par les syndicats pro-patronaux, les travailleurs de la construction en grève en Ontario doivent immédiatement prendre le contrôle de la lutte en établissant des comités de grève de la base sur chaque site de travail. Ces comités doivent formuler des revendications basées sur les besoins des travailleurs, et non sur ce que les patrons affirment être «abordable». Cela devrait inclure une augmentation immédiate de 10 dollars de l’heure, un ajustement au coût de la vie pour suivre les augmentations mensuelles de l’inflation et un renforcement des règles de sécurité sur le lieu de travail.

Les comités de grève doivent élargir la lutte à tous les travailleurs de la construction de l’Ontario, qui devraient déposer leurs outils jusqu’à ce que leurs revendications soient satisfaites.

Par-dessus tout, les travailleurs de la construction doivent lancer un appel aux autres sections de travailleurs au Canada et à l’étranger qui sont confrontés aux mêmes difficultés causées par la stagnation des salaires et les conditions dangereuses. Ensemble, ils pourront mener une contre-offensive unifiée des travailleurs contre la domination de la vie sociale et politique par l’élite capitaliste dirigeante et ses représentants politiques, et obtenir des emplois décents et sûrs pour tous par le biais de la lutte pour la réorganisation de la société selon les principes socialistes.

(Article paru en anglais le 16 mai 2022)

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