La grève des travailleurs de la construction de l’Ontario pour des augmentations de salaire s’étend à 43.000 travailleurs

Le nombre de travailleurs de la construction en grève en Ontario est passé à 43.000 cette semaine. Les conventions collectives d’un grand nombre de travailleurs de la construction ont expiré le 30 avril.

Environ 15.000 constructeurs de charpentes de maisons, poseurs de planchers et constructeurs de tours d’habitation, membres de la section 183 de l’Union internationale des journaliers d’Amérique du Nord (LiUNA), ont débrayé le 2 mai pour exiger des augmentations de salaire qui suivent le rythme de l’inflation galopante. Ils ont rapidement été rejoints par 6000 ingénieurs d’exploitation commerciale, membres de la section 793 de l’Union internationale des ingénieurs d’exploitation, et 7000 poseurs de cloisons sèches résidentielles et commerciales.

Des ingénieurs opérateurs sur le piquet de grève à Sudbury, en Ontario (Photo: Jamie West) [Photo]

Le lundi 9 mai, 15.000 charpentiers du secteur de la construction industrielle, commerciale et institutionnelle (ICI) ont débrayé, après avoir rejeté massivement une offre contractuelle qui ne tenait pas compte de l’augmentation considérable du coût de la vie.

La grève des charpentiers s’est développée en rébellion ouverte contre le Carpenters District Council of Ontario (CDCO), qui a recommandé une offre contractuelle pourrie proposée par la Carpenters’ Employment Bargaining Agency (CEBA). Dans une déclaration de colère, le CEBA a exprimé son incrédulité devant le fait que les travailleurs aient défié la recommandation du syndicat, déclarant: «Ces négociations ont abouti à des règlements à l’échelle de la province qui ont été acceptés par toutes les sections locales des charpentiers, qui ont également recommandé ces règlements à leurs membres pour ratification.»

Même après que les charpentiers ont refusé l’accord, dont le CDCO a refusé de stipuler publiquement les termes, le président du CDCO, Mike York, a continué à affirmer que «personne ne veut de grève». Après l’échec des pourparlers de dernière minute visant à éviter le débrayage, York a finalement déclaré que les charpentiers dresseraient des piquets de grève lundi dernier. Les négociations ont repris jeudi.

Sur un piquet de grève à Waterloo, les bureaucrates du syndicat ont remis aux travailleurs un prospectus contenant une liste de points vagues. Le dépliant réclame l’«équité» et souligne que les travailleurs de la construction ont continué à travailler pendant la pandémie parce que le gouvernement progressiste-conservateur de l’Ontario a accédé à la demande des entrepreneurs en construction, qui souhaitaient que les travailleurs de la construction soient considérés comme «essentiels». Aucune mention n’a été faite du rôle des syndicats dans le maintien des travailleurs au travail, malgré les risques pour leur santé posés par la COVID-19.

Le dépliant indiquait également que les membres ne cherchaient pas à obtenir une «grosse prime», excluant ainsi toute demande d’augmentation salariale significative.

Ce que les travailleurs réclament en fait, ce sont des augmentations de salaire correspondant à l’inflation et permettant de rattraper des décennies de contrats au rabais, inférieurs à l’inflation et soutenus par les syndicats. Le dépliant du syndicat faisait allusion à ce fait, notant que les travailleurs gagnent moins d’argent aujourd’hui qu’en 2012 pour le même travail. Inutile de dire qu’il n’explique pas que les syndicats ont été pleinement complices de l’application d’un contrat rempli de reculs après l’autre.

Les quelque 80.000 travailleurs de l’industrie de la construction résidentielle de l’Ontario constituent une section puissante de la classe ouvrière qui pourrait exercer une influence économique énorme dans une véritable lutte pour des augmentations de salaire et de meilleures conditions de travail. Ils travaillent dans une industrie qui a enregistré des profits considérables grâce aux promoteurs immobiliers et aux spéculateurs qui ont profité de la montée en flèche des prix des propriétés résidentielles et commerciales. En outre, la lutte des travailleurs intervient à un moment où d’autres catégories de travailleurs en Amérique du Nord ont également débrayé pour réclamer des augmentations de salaire, notamment les travailleurs de CNH (matériel agricole) dans l’Iowa et le Wisconsin, les infirmières en Californie et les travailleurs des entrepôts d’épicerie en Ontario.

Mais la lutte des travailleurs de la construction est paralysée par les syndicats, qui cherchent à imposer des accords distincts pour chaque métier afin de diviser et d’affaiblir les travailleurs.

En février, la Fraternité internationale des ouvriers en électricité (FIOE) a imposé un accord pourri de trois ans contenant une «augmentation» salariale totale de 8,6 % pour les électriciens. Le syndicat des monteurs de charpentes métalliques a ensuite imposé en mars une «augmentation» de 9 % sur trois ans pour ses membres. Sur une base annuelle, ces deux augmentations sont bien inférieures au taux d’inflation annuel actuel de 6,7 %, ce qui se traduit par une véritable réduction des salaires.

Dans un commentaire sur les médias sociaux en réponse à un article précédent du World Socialist Web Site sur la grève, un membre de la section locale 721 des métallurgistes a démontré de façon révélatrice comment la bureaucratie syndicale a organisé l’adoption de l’accord sur les salaires inférieurs à l’inflation. Le travailleur a écrit: «Notre section locale a voté contre l’accord au départ, mais le vote n’a pas été reconnu. Ils ont ensuite procédé à un nouveau vote alors que tout le monde parlait debout. Personne ne les a entendus, et ils ont dit que toute personne debout est pour un oui et la motion a été adoptée.»

Entre-temps, l’IUOE a fait part de sa détermination à mettre fin à l’arrêt de travail des ingénieurs d’exploitation le plus rapidement possible. Mike Gallagher, le «directeur commercial» de la section 793 de l’IUOE, a affirmé que son équipe était «impatiente de retourner à la table des négociations».

Les plombiers et les tuyauteurs restent au travail, malgré le rejet de leurs dernières offres de contrat. Angus Maisonneuve, président du comité provincial de négociation de l’Ontario Pipe Trades Council, a confirmé que les travailleurs ne feraient pas la grève pendant la semaine du 9 mai, même si une offre contractuelle a été rejetée lors d’un vote le 5 mai. La seule raison fournie par Maisonneuve pour garder les travailleurs au travail était que «des réunions étaient prévues cette semaine», ajoutant «Aucune mesure de grève n’est requise, les affaires continuent comme d’habitude».

Quel ramassis de bêtises! Le 5 mai, les plombiers et les tuyauteurs ont rejeté une offre contractuelle qui n’augmenterait les salaires que de 12,5 % au cours des trois prochaines années, ce qui est bien inférieur au taux d’inflation.

Les syndicats de la construction sont amèrement hostiles à l’idée de mener une lutte unifiée des travailleurs de la construction pour l’amélioration des salaires et des conditions de travail, car ils savent pertinemment qu’un tel mouvement pourrait déclencher une mobilisation plus large des travailleurs confrontés aux mêmes problèmes dans l’éducation, les soins de santé, la fabrication et d’autres secteurs. C’est un scénario que la bureaucratie syndicale veut éviter à tout prix, surtout en pleine campagne électorale provinciale où aucun des partis n’a quoi que ce soit à offrir à la classe ouvrière.

La LiUNA et le syndicat des Chaudronniers ont ouvertement déclaré leur soutien au premier ministre de droite Doug Ford, tandis que certains autres syndicats de la construction soutiendront un vote «progressiste» pour les libéraux ou le NPD, deux partis qui s’engagent à imposer l’austérité aux travailleurs de manière tout aussi impitoyable que les conservateurs.

L’objectif des syndicats est de maintenir le conflit confiné dans le système de relations de travail pro-employeur, qui est conçu pour faciliter l’application des exigences de l’élite patronale. Les conventions collectives des travailleurs de la construction expirent tous les trois ans à la fin du mois d’avril. Cependant, le droit du travail de l’Ontario stipule que les travailleurs n’ont le droit de faire grève que jusqu’au 15 juin. Après cette date, toutes les questions contractuelles en suspens seront soumises à un arbitre nommé par le gouvernement.

Reconnaissant qu’il est difficile de convaincre les travailleurs de voter pour des augmentations de salaire inférieures à l’inflation, Richard Lyll, président du Residential Construction Council of Ontario (RCCO), mise déjà sur l’arbitrage obligatoire.

L’arbitrage prive les travailleurs du droit de grève ou de négociation collective, et leur refuse même la possibilité de voter sur leurs conditions d’emploi. Lyall, faisant référence à la probabilité de conclure des ententes, a fait remarquer que «(s’)ils ne peuvent pas, pour quelque raison que ce soit... la meilleure chose à faire est de dire, écoutez, retournons au travail. Nous allons soumettre l’affaire à l’arbitrage».

L’arbitrage est de plus en plus utilisé comme un outil pour étouffer l’opposition de la classe ouvrière aux accords pourris concoctés par la direction des entreprises et leurs partenaires de la bureaucratie syndicale. En mars, l’arbitrage a été imposé à 3000 travailleurs de CP Rail par le syndicat Teamsters. Au cours du même mois, une grève imminente de 16.000 professeurs de collège a été sabotée lorsque le Syndicat des employés de la fonction publique de l’Ontario a soumis leur différend à l’arbitrage.

Ce bilan montre que si les travailleurs de la construction veulent gagner leur lutte, ils doivent de toute urgence retirer la conduite de la grève des mains des bureaucrates syndicaux et en prendre la direction. En créant des comités de grève composés de membres de la base, les grévistes peuvent présenter des revendications fondées sur ce dont les travailleurs ont besoin pour vivre, et non sur ce que les patrons de la construction et les dirigeants syndicaux considèrent comme «équitable». Ces revendications doivent inclure une augmentation immédiate de 30 % des salaires pour compenser des années de stagnation salariale et d’inflation galopante.

Le comité de grève de la base doit se battre pour étendre la grève à tous les travailleurs de la construction de la province, y compris ceux qui se sont vu imposer des contrats illégitimes par des tactiques syndicales sournoises. Ils devraient également appeler les autres sections de travailleurs à se joindre à un mouvement de masse pour obtenir de meilleurs salaires, des ajustements du coût de la vie liés à l’inflation et de meilleures pensions et prestations. Ces revendications nécessaires et urgentes ne seront obtenues que par une attaque frontale contre la domination de la vie sociale et politique par l’élite financière, y compris les spéculateurs immobiliers, et par la réorganisation de la société selon des principes socialistes.

(Article paru en anglais le 13 mai 2022)

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