Après un rejet retentissant de l’accord de principe: la prochaine étape pour les travailleurs de Detroit Diesel

Vous êtes un travailleur de Detroit Diesel? Contactez-nouspour nous faire savoir pourquoi vous avez voté contre l’accord et ce que vous voulez dans le contrat.

Le rejet massif, mardi, par 79% des travailleurs de Detroit Diesel d’un contrat de capitulation est une prise de position courageuse des 1.300 travailleurs de l’usine. Les travailleurs du secteur de la fabrication de moteurs ont refusé d’accepter un accord qui aurait réduit de manière draconienne leurs salaires et leur niveau de vie.

Le fait que les Travailleurs unis de l’automobile aient même soumis cet accord à un vote est une insulte à l’intelligence des travailleurs. L’accord proposé contenait une augmentation salariale cumulative de 8% sur les six années de la convention, ce qui signifie une réduction massive des salaires réels.

Au taux d’inflation actuel de 8,3%, chaque dollar qu’un travailleur ramène à la maison vaudra environ 40% de moins à la fin de 2028. L’accord maintient également la structure salariale à deux niveaux tant détestée, réduit les avantages sociaux et contient une progression salariale d’une longueur absurde de six ans. Cette progression est inférieure d’un tiers seulement à la progression de neuf ans que l’UAW avait signée lors du dernier accord.

Deux travailleurs de Detroit Diesel (Photo: DDC)

En tenant tête à l’UAW, les travailleurs n’ont pas seulement rejeté des concessions massives. Ils remettent aussi implicitement en question toute la structure «patronale-syndicale» qui a produit cet accord. Les travailleurs de Detroit Diesel ont pris position pour les travailleurs de partout, y compris les 150.000 travailleurs de GM, Ford et Stellantis dont les contrats expirent dans 16 mois, en septembre 2023.

Au cours du vote, les travailleurs ont été furieux de la façon dont leur vote à 98% en faveur de la grève a été ignoré par l’UAW International et les responsables de la section 163 de l’UAW. Les travailleurs ont même été informés par les responsables locaux du syndicat lors de réunions d’information que le syndicat n’appellerait pas à la grève même si l’accord était rejeté.

De quel droit ces personnes défient-elles la décision démocratique des travailleurs? En faisant de telles déclarations, le syndicat UAW démontre qu’il ne représente pas les intérêts des travailleurs mais ceux de la direction.

Mais ce que l’UAW veut faire est une chose. Ce qui se passera réellement dépendra de ce que feront les travailleurs. Les travailleurs de Detroit Diesel, s’ils se battent pour s’unir à leurs frères et sœurs de toute l’industrie automobile et des camions, sont bien plus puissants que la poignée de fonctionnaires de l’UAW achetés qui tentent d’imposer les exigences de l’entreprise.

Le rejet de cet accord de capitulation n’est que la première étape. Ce serait une grave erreur de croire que la pression de la base suffira à obliger le président de la section 163, Mark «Gibby» Gibson, et d’autres à céder et à organiser une lutte pour un meilleur accord. Au cours de l’année écoulée, l’UAW a répondu à des votes négatifs écrasants chez John Deere, Volvo Trucks et Dana inc. en se regroupant et en forçant les travailleurs à voter à nouveau sur le même contrat.

Même si l’UAW se sent obligé d’appeler à la grève sous la pression de la base, la stratégie du président de l’UAW, Ray Curry, qui a fait ses débuts dans les années 1990 en trahissant les travailleurs de Freightliner en Caroline du Nord, consistera à utiliser la grève comme une arme non pas contre la direction mais contre les travailleurs. Alors même que l’UAW dispose d’un fonds de grève alimenté par les cotisations des travailleurs d’une valeur de près de 800 millions de dollars, Curry & cie essaieraient d’affamer les travailleurs en leur versant des indemnités de grève de misère et de les forcer à accepter le même contrat que celui qu’ils viennent de rejeter.

Pour exercer leur pouvoir, les travailleurs de Detroit Diesel ont besoin de moyens organisationnels et d’une stratégie pour lutter contre le sabotage de l’UAW et s’emparer de la direction de la lutte. Ils doivent agir eux-mêmes, indépendamment de la bureaucratie de l’UAW et en opposition à celle-ci.

Par conséquent, les travailleurs de l’usine devraient agir rapidement pour fonder un comité de base des travailleurs de Detroit Diesel. Un tel comité, constitué des travailleurs eux-mêmes et dirigé démocratiquement par eux, partirait de ce que les travailleurs ont besoin et veulent, et non des miettes que Detroit Diesel est prêt à donner. Élargi pour inclure des représentants des équipes et des départements de l’usine, le comité deviendra un centre de pouvoir pour les travailleurs.

Les travailleurs devraient rejoindre le comité afin de lutter pour la stratégie suivante:

Tout d’abord, le comité doit exiger le déclenchement d’une grève. Les travailleurs ont voté à la quasi-unanimité en faveur de la grève et ont maintenant rejeté l’accord de principe de l’entreprise avec mépris. Il n’y a aucune raison légitime de garder les travailleurs au travail. Pas de contrat, pas de travail! Les travailleurs doivent exiger que l’UAW fixe une date limite pour la grève dès que possible.

Une fois la grève commencée, les travailleurs doivent être convenablement approvisionnés. L’UAW, quant à elle, tentera d’amadouer les travailleurs sur le piquet de grève en les forçant à subsister avec 275 dollars par semaine d’indemnités de grève, les paiements ne commençant qu’au 15e jour de la grève. Les travailleurs doivent exiger que toutes les ressources du fonds de grève de 800 millions de dollars de l’UAW, financé par les cotisations des travailleurs, soient mises à la disposition des grévistes, avec 750 dollars par semaine d’indemnités de grève à partir du premier jour de grève.

Deuxièmement, les travailleurs de la base doivent exercer un contrôle sur le processus de négociation. Le rejet de l’accord de principe – que le comité de négociation de la section locale 163 avait qualifié d’excellente affaire – est décisif en tant que vote de défiance envers le comité de négociation. Il doit immédiatement démissionner et être remplacé par des représentants élus par la base.

Il faut mettre un terme au processus de «négociations» à huis clos. Toute négociation qui se déroule en privé, dans le dos des travailleurs, n’est pas une «négociation» mais une conspiration du syndicat et de la direction contre les travailleurs. Toutes les négociations futures doivent être diffusées en direct sur Internet et mises à la disposition de l’ensemble des travailleurs.

Pendant que ces mesures sont prises, les travailleurs de l’usine doivent communiquer et établir une liste de leurs propres «lignes rouges», sans lesquelles ils ne ratifieront aucun accord. Nous recommandons que ces revendications incluent:

  • Ajustements mensuels du coût de la vie (COLA) entièrement indexés sur l’inflation et ajoutés au salaire de base;
  • Une augmentation de 40% pour rattraper l’inflation et compenser des décennies de reculs et de stagnation des salaires soutenus par l’UAW;
  • Des soins médicaux entièrement pris en charge, sans franchise ni quote-part;
  • Un contrat de trois ans maximum;
  • Le contrôle des travailleurs sur la santé et la sécurité, y compris le droit de refuser de travailler en cas d’épidémie de coronavirus; et
  • Le rétablissement des pensions complètes et des soins de santé des retraités pour toutes les catégories de travailleurs.

Troisièmement, le comité devrait tendre la main et établir des lignes de communication avec les travailleurs de toute l’industrie. Contrairement à ce que l’UAW voudrait faire croire aux travailleurs, ils ne sont pas isolés. Ils se trouvent à Detroit, un centre majeur de l’industrie automobile mondiale. Des dizaines de milliers de leurs frères et sœurs travaillent dans des usines d’assemblage de pièces détachées dans toute la région, dans des conditions tout aussi mauvaises, voire pires, que chez Detroit Diesel. Les semaines de travail de sept jours et de 80 heures sont courantes, et l’UAW dissimule activement les cas de COVID-19, alors même que le virus continue de se propager et de tuer des travailleurs dans les usines. Ils répondraient à une grève de Detroit Diesel avec beaucoup d’enthousiasme.

En outre, les travailleurs de Detroit Diesel devraient chercher un appui dans tout le pays, notamment chez le fabricant d’équipements agricoles CNH, où plus de 1.000 travailleurs sont en grève, et dans l’industrie des poids lourds, notamment chez Freightliner, Daimler Trucks et Volvo Trucks. Les travailleurs de l’usine Volvo Trucks en Virginie, qui ont fondé leur propre comité de la base l’année dernière au milieu d’une grève que l’UAW a trahie, non seulement soutiendraient avec enthousiasme les travailleurs de Detroit Diesel, mais constitueraient également une source importante de conseils et d’informations.

La stratégie de l’UAW et de Detroit Diesel consiste à isoler les travailleurs et à les convaincre qu’ils n’ont d’autre choix que d’accepter des reculs. La stratégie du comité de la base, quant à elle, sera basée sur l’unification des travailleurs de Detroit Diesel avec leurs frères et sœurs du monde entier, y compris chez Daimler et Mercedes Benz, qui commencent déjà à se battre.

Des grèves sont déjà en cours sur des lieux de travail critiques, comme celles des infirmières du Cedars-Sinai Medical Center, le plus important hôpital de Los Angeles. Les travailleurs sont en grève depuis deux semaines chez le fabricant d’équipements agricoles CNH (propriété de la même famille milliardaire, les Agnellis, qui sont les principaux actionnaires de Stellantis), ce qui les a également opposés à l’UAW. Les travailleurs y ont également fondé leur propre comité de base. Au Sri Lanka, un pays insulaire situé au large de la côte sud de l’Inde, des millions de personnes ont participé à des grèves et à des manifestations contre l’inflation galopante, forçant le premier ministre à démissionner.

Les travailleurs de Detroit Diesel sont dans une position extrêmement puissante. Mais pour que leur lutte aboutisse, ils doivent établir leur propre indépendance et agir en fonction des possibilités qui existent.

(Article paru en anglais le 12 mai 2022)

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