Suspendez la peine de l’infirmière du Tennessee RaDonda Vaught! Pas de peine de prison, d’amende ou de sanction!

Vendredi matin, l’ancienne infirmière du Vanderbilt University Medical Center (VUMC), RaDonda Vaught, sera condamnée par un tribunal du Tennessee après avoir été injustement condamnée pour une erreur médicale. Vaught risque jusqu’à huit ans de prison dans cette affaire, ce qui créerait un nouveau précédent effrayant en envoyant des travailleurs de la santé en prison pour les pratiques dangereuses qui existent dans l’ensemble du secteur des soins de santé.

Les infirmières et les travailleurs de la santé des États-Unis et du monde entier se sont ralliés à la défense de Vaught parce qu’ils savent que les causes réelles des erreurs médicales tragiques sont le manque chronique de personnel, les charges de travail inhumaines et la subordination des soins médicaux au profit des sociétés.

Le Parti de l’égalité socialiste appelle les travailleurs à exiger que la juge Jennifer L. Smith du tribunal pénal du comté de Davidson suspende la peine de Vaught et la libère sans peine de prison, ni amende, ni condition. Les travailleurs doivent en outre exiger le rétablissement de sa licence d’infirmière et sa réintégration immédiate au VUMC avec un salaire complet et une restitution.

Dès le premier jour, Vaught a admis l’erreur qu’elle a commise en administrant le mauvais médicament à Charlene Murphey, qui est tragiquement décédée le 27 décembre 2017. La direction de l’hôpital a cependant trompé le médecin légiste de l’État sur les détails de la mort de Murphey et a cherché à dissimuler son insuffisance de mesures de protection. L’université Vanderbilt a rapidement réglé avec la famille pour 750.000 dollars, avec la stipulation qu’elle ne devait pas parler publiquement de l’affaire.

RaDonda Vaught lors de son procès à Nashville, au Tennessee, le 22 mars 2022 (Stephanie Amador/The Tennessean via AP)

Environ dix mois plus tard, une dénonciation anonyme adressée aux Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) a donné lieu à une enquête. Celle-ci a conclu que le VUMC n’avait pas réussi à «atténuer les risques liés aux erreurs de médication», ce qui mettait les patients «en danger immédiat et les exposait à des blessures graves ou à la mort».

Mais les dirigeants de l’hôpital, proches des milieux politiques, n’ont jamais été tenus pour responsables. Au lieu de cela, le procureur du district de Nashville, Glenn Funk, qui est professeur à Vanderbilt, a porté plainte contre Vaught pour protéger la réputation et les intérêts lucratifs de l’université et du centre médical. Au cours du procès, le procureur a explicitement déclaré qu’il n’examinerait pas les «défaillances du système» de l’hôpital et a faussement dépeint Vaught comme «quelqu’un qui considérait son patient comme une personne remplaçable».

Le 25 mars, un jury a reconnu Vaught coupable d’homicide par négligence criminelle et de maltraitance d’adultes en état de dépendance. Malgré l’avalanche de soutien à Vaught, le gouverneur du Tennessee, Bill Lee, a déclaré qu’il n’envisagerait pas de lui accorder la clémence.

Mme Vaught est désignée comme bouc émissaire précisément pour les «défaillances du système» qui existent à Vanderbilt et dans les établissements médicaux du pays. En raison du manque de personnel et d’autres déficiences, les erreurs médicales, notamment l’administration d’un mauvais médicament, sont fréquentes. Selon les meilleures estimations, entre 7000 et 10.000 erreurs de médicaments mortelles se produisent chaque année.

Cibler les infirmières, qui se consacrent à sauver des vies, pour des erreurs produites par le système de soins de santé est une abomination. De plus, si ces comportements sont criminalisés, l’exode des infirmières, déjà à un niveau record en raison de la pandémie, sera encore plus important. Le signalement de telles erreurs, qui est le seul moyen de s’attaquer aux vrais problèmes, deviendra rare étant donné le risque de poursuites pénales.

Le professeur Bruce Lambert, expert en sécurité médicale de l’université Northwestern, a dénoncé la condamnation de Vaught, la qualifiant de «verdict injuste» et a déclaré: «Mettre l’accent sur la faute individuelle, sur la honte, le blâme et la formation, sur la punition, au lieu de se concentrer sur une culture juste, sur la refonte du système et sur le fait de rendre la chose sûre la plus facile à faire: aborder la question de la sorte est ce qui rend les soins de santé dangereux.»

Mais dans un système médical sous l’emprise de chaînes d’hôpitaux géantes, de compagnies d’assurance, de monopoles pharmaceutiques et d’équipements médicaux, tout effort visant à établir une «refonte du système» ou une «culture juste» rationnelle se heurte à la course insatiable au profit des sociétés.

L’avalanche de soutien à Vaught est l’expression d’une colère et d’une opposition croissantes parmi les travailleurs de la santé. Pendant deux ans et demi, les infirmières et les autres travailleurs de la santé, déjà surchargés de travail et en sous-effectif, ont travaillé dans les conditions catastrophiques produites par la pandémie de COVID-19.

La décision des représentants de la classe dirigeante américaine, démocrates et républicains, de rejeter les mesures de santé publique nécessaires pour stopper la transmission du virus a entraîné des vagues répétées d’infection massive, inondant les hôpitaux de patients et mettant à rude épreuve l’ensemble du système de santé.

La mort de plus d’un million de personnes aux États-Unis n’est pas seulement une tragédie pour les amis, la famille et les collègues de ceux qui ont péri. Les infirmières et les travailleurs de la santé ont été en première ligne. Ils ont été témoins de souffrances à grande échelle, sans le soutien nécessaire pour survivre eux-mêmes.

Les travailleurs de la santé ont été contraints de risquer leur vie dans des hôpitaux et des établissements de soins de longue durée débordants, sans EPI suffisants. Aux États-Unis, au moins 3600 travailleurs médicaux de première ligne sont morts au cours de la seule première année de la pandémie. Pour illustrer l’attitude réelle des entreprises à l’égard de ceux qu’elles qualifient parfois de «héros de la santé», il n’existe aucun chiffre précis du nombre total de victimes.

Le Congrès a remis des milliards de dollars de fonds de secours à HCA Healthcare, Tenet Healthcare et aux autres sociétés hospitalières, qui ont rapidement licencié des milliers de travailleurs. Depuis lors, le personnel de santé a été poussé à la limite, et des centaines de milliers de personnes quittent la profession pour cause d’épuisement professionnel. Un nombre croissant d’infirmières, dont beaucoup souffrent de SSPT (syndrome de stress post-traumatique), se sont tragiquement donné la mort.

L’affirmation selon laquelle il n’y a pas d’argent pour améliorer considérablement l’infrastructure des soins de santé est un mensonge. Au cours des deux dernières années, la richesse des milliardaires américains a augmenté de plus de 70 %, pour atteindre plus de 5000 milliards de dollars. L’administration Biden et les démocrates et républicains du Congrès peuvent trouver 1000 milliards de dollars chaque année pour développer l’armée et les instruments de mort, mais il n’y a supposément aucune ressource pour sauver des vies.

Pendant tout ce temps, les syndicats pro-patronaux, politiquement alignés sur le parti démocrate, sont restés les bras croisés. Les syndicats n’ont pris aucune mesure pour protéger la vie des infirmières pendant la pandémie; ils ont saboté chaque grève et chaque lutte qui a éclaté; et ils n’ont rien fait pour mobiliser la force de tous les travailleurs de la santé pour défendre Vaught.

Les erreurs médicales peuvent être évitées si les ressources nécessaires sont allouées pour engager suffisamment de personnel et déployer les technologies les plus avancées pour aider les travailleurs de la santé. Mais cela nécessite une attaque frontale contre le système médical à but lucratif et la lutte pour un système de médecine socialiste, qui garantit des soins de santé de haute qualité à tous en tant que droit social, ainsi que de bons salaires et de bonnes conditions pour les travailleurs de la santé.

La persécution de RaDonda Vaught ne peut pas durer! Le vieil adage, «Une attaque contre un est une attaque contre tous», n’a jamais été aussi vrai. La puissante manifestation de soutien à Vaught doit être organisée et développée en un mouvement d’infirmières, organisé par un réseau indépendant de comités de la base, pour exiger une meilleure dotation en personnel, des augmentations de salaire, des services de santé mentale, une injection massive de fonds dans le système de santé et la fin de la subordination des soins de santé au profit.

Suspendez la sentence de RaDonda Vaught! Pas de peine de prison, de pénalités ou de conditions! Rétablissez sa licence d’infirmière!

Non à la persécution des infirmières! Stop à la subordination des soins de santé au profit!

(Article paru en anglais le 11 mai 2022)

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